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Hernán Cortés en la «Historia general y natural de las Indias» de Gonzalo Fernández de Oviedo

Hernán CortésLa imagen de Hernán Cortés ha sido objeto de múltiples lecturas, contradictorias entre sí en muchas ocasiones. El proceso de construcción del mito sobre los personajes históricos requiere de un proceso de análisis para tratar de identificar las razones de diversa índole que explican unas y otras interpretaciones en sus propios contextos históricos.

La Revista Complutense de Historia de América acaba de publicarme un trabajo en el que estudio una pequeña pero significativa parte de ese proceso de construcción del personaje de Cortés en la Historia de Gonzalo Fernández de Oviedo. El objetivo principal del artículo es analizar de qué modo el proceso de escritura de la crónica, así como las ideas del cronista incidieron en la forma en que el conquistador se nos muestra en la que fue la primera crónica de Indias.

Baraibar, Álvaro, «Hernán Cortés en la Historia general y natural de las Indias de Gonzalo Fernández de Oviedo», Revista Complutense de Historia de América, 40, 2014, pp. 139-154. DOI: http://dx.doi.org/10.5209/rev_RCHA.2014.v40.46346

La construcción del personaje de Cortés en la Historia de Oviedo camina paralelamente al proceso de escritura de la crónica. En la Historia encontramos una evolución en lo que a la imagen de Cortés se refiere que se ve influida por el contenido de las Cartas que Oviedo va trasladando al argumento de su libro 33 y por pasajes concretos e ideas que acuden a la mente del cronista. Según avanza el resumen que Oviedo hace de las Cartas de Cortés, la figura de éste como un excelente militar va cobrando la forma de un héroe y, así, Oviedo lo compara con grandes figuras legendarias. La primera idea de un Cortés desleal para con Diego Velázquez se verá mitigada en los capítulos en los que se impone claramente el conquistador, el héroe militar. Es cierto que el Descubrimiento no es un mérito que corresponda a Cortés y Oviedo incide en ello en más de una ocasión también como forma de resaltar la figura de Cristóbal Colón. Pero conforme avanza el libro 33, la imagen de Cortés como gran conquistador terminará por imponerse en el cronista madrileño y esto resolverá las dudas que podía haber sobre él con motivo de su deslealtad para con su superior. Y esto será así hasta que Cortés cometa el error de cuestionar la autoridad de Velázquez como legítimo representante del rey y se atreva a escribir al monarca sugiriéndole que él indagaría sobre el posible mal hacer de aquel y enviaría a Cuba a apresarlo si podía demostrarlo. Cortés podía ser un gran conquistador y gobernador de Nueva España, pero en Cuba “no tenía qué hacer”.

Tal vez podamos coincidir con Octavio Paz en la necesidad de que “el conquistador debe ser restituido al sitio a que pertenece con toda su grandeza y todos sus defectos, a la Historia”. El estudio quiere arrojar algo de luz sobre la elaboración del personaje que llevara a cabo Gonzalo Fernández de Oviedo, así como sobre algunas de las razones que le impulsaron a ello.

El trabajo forma parte de los resultados del proyecto HAR2012-31536, Discurso y poder, lengua y autoridad en el mundo hispánico (siglos XVI-XVII), subvencionado por el Ministerio de Economía y Competitividad.

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